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Niles Eldredge
Niles Eldredge paleontologo statunitense, autore assieme a Stephen Jay Gould della “Teoria degli equilibri punteggiati”. È stato curatore del Department of Invertebrate dell'American Museum of Natural History di New York.
Dopo aver studiato latino ed antropologia alla Columbia University si appassionò alla paleontologia ed iniziò un PhD della Columbia in collaborazione con l'American Museum of Natural History. Completò il dottorato nel 1969 e divenne nello stesso anno curatore del Dipartimento degli invertebrati del museo. È inoltre divenuto professore aggiunto della City University of New York.
È uno specialista degli organismi del Paleozoico detti trilobiti, Phylum Arthropoda che vissero tra 543 e 245 milioni di anni fa.
Nel 1972 assieme a Stephen Jay Gould propose la Teoria degli equilibri punteggiati, una teoria dell'evoluzione che pone l'accento sull'irregolarità del processo evolutivo: a lunghi periodi di stasi si alternano rapide mutazioni che originano nuove specie.
Lo studio dei fossili di cui si occupa è determinante nel formulare tale ipotesi, che cerca di spiegare il perché della stratificazione delle varie specie nei ritrovamenti, senza passaggi intermedi tra le une e le altre.
Negli ultimi due decenni Eldredge ha sviluppato il proprio interesse per l'aspetto ecologico dell'evoluzione, l'importanza attribuita cioè alla relazione con l'ambiente e le radicali modificazioni di quest'ultimo, connettendolo con le preoccupazioni per quello che definisce un nuovo contemporaneo evento di estinzione di massa, causato dall'uomo.
Con Ian Tattersal e Telmo Pievani è ideatore e curatore della mostra internazionale DARWIN 1809 – 2009.
In Italia ha pubblicato:
Darwin. Alla scoperta dell'albero della vita, 2006, Codice
Perché lo facciamo. Il gene egoista e il sesso, 2005, Einaudi
Le trame dell'evoluzione, (a cura di Telmo Pievani), 2002, Cortina Raffaello